WM-Gastgeber Katar versucht, sich den Weg aus dem Covid zu bahnen

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In Lusail, einer halb gebauten Metropole nördlich der Hauptkorniche von Doha, läuft alles ganz normal ab. Mindestens 20 Kräne pflastern die staubige Skyline, während ein Dutzend Arbeiter auf dem Dach eines Hotelgeländes mit Blick auf eine neue künstliche Insel schuften. Lastwagen schlängeln sich um einen riesigen Sandhügel.

Wenn das Coronavirus, der weltweite wirtschaftliche Druck und die Zukunft der Kohlenwasserstoffe Fragen über die Durchführbarkeit von Projekten über den Golf aufwerfen, würde man das von der Szene in Katar nicht wissen.

Zwei Jahre vor dem Beginn der Fussball-Weltmeisterschaft auf der winzigen Halbinsel tut eines der pro Kopf reichsten Länder der Welt das, was es am besten kann: Es gibt seinen enormen Reichtum aus dem Export von Erdgas für die jüngste Phase der Umwandlung Dohas in ein globales Geschäfts- und Transitzentrum aus, das mit den regionalen Nachbarn Dubai und Abu Dhabi konkurrieren soll.
Doch die Frage, die sich viele ausländische Einwohner und Katarier zunehmend stellen, lautet, ob es sich um ein Modell aus einer längst vergangenen Ära handelt. Die Sorge ist, wie in weiten Teilen der Golfregion, dass die gepriesene wirtschaftliche Diversifizierung hauptsächlich auf einer stark subventionierten Immobilienentwicklung beruht, und es ist nicht klar, was – oder wer – übrig bleibt, wenn die Sportfans abgereist sind und die Stadien abgebaut wurden.
Die Pandemie hat dem Ehrgeiz Katars vielleicht wenig geschadet, aber sie hat die Vergänglichkeit des Lebens der Expatriates in der Region deutlich gemacht. Das ist eine erhebliche Bedrohung für einen Ort, der bei der Besetzung seines ständig wachsenden Angebots an Wohnungen und Büros und beim Einkaufen in seinen vielen Einkaufszentren so sehr auf ausländische Arbeitskräfte angewiesen ist.